Monday, May 27, 2013

I get it! I'm a fish! - Communication as a prerequisite to improvement

I had an interesting conversation last week with someone who shares my enthusiasm/impatience to move ahead with health system improvement.  He offered me a new perspective on a point that has been frustrating me for years, that is, we seem to be able to make fairly rapid improvements within our Urology group, but change at the provincial level is often slow.

Even though Saskatchewan is seeing amazing improvements through some focussed initiatives (see Sask Surgical Initiative and wait time trends chart), I want the changes to be faster and deeper.  "Faster" speaks for itself, but "deeper" is a little elusive.

Many of the changes we've made in Saskatchewan are "first-order", that is they're incremental and happen within the existing structure.  For example, we're doing more surgery to reduce the backlog and waiting list.  But, if the underlying mechanisms and culture that created the backlog in the first place aren't themselves changed, we're in danger of backsliding.  As the Surgical Initiative enters its last of 4 years, we're going to invest in processes designed to maintain surgical wait times at the desired levels.  That is, we're going to spend money pushing back against a resistant system.

A second-order change involves new ways of working and thinking about a process.  In the context of reducing surgical wait times, we might reward (not necessarily financial!) providers for their ability to deliver timely care.  Or, we might look closely at whether or not a particular operation is actually appropriate for a given patient.  If someone is unlikely to benefit from surgery, or, after being fully informed of risks, benefits and alternatives, decides against having surgery, wait times may be maintained by reducing demand.  Ultimately, we might change the system deeply enough that the disease currently treated with surgery no longer exists (quit smoking!).

Of course, second-order change requires a profound commitment to improvement, and investment in building communication and cooperation.  That's where my friend offered me insight into why I'm frustrated by the generally slow pace of change in the provincial healthcare system.

He follows some of the work described in this blog, and in particular our recent work on rapid improvement through 5-minute huddles.   He knows that I've challenged the need for week-long RPIWs (Rapid Process Improvement Workshops) that occupy huge amounts of staff and administrator time, sometimes to accomplish seemingly trivial results.  If our Urology service can move forward an improvement project over 1-2 weeks in 5 minute daily aliquots, why can't other services/departments do  the same?  His answer to me: Much RPIW time is spent establishing the team and setting context, whereas our urology team is already highly functional and knowledgeable about our own practice.

A-ha!  Our Urology group is already used to working cooperatively and collegially, discussing issues frankly, and developing consensus.   We've have regular times to meet and expectations that process improvement is part of our daily work.  In the same way that fish don't see the water they're swimming in, we're so used to being immersed in a supportive environment that we don't notice it anymore!

So, how do we make more fish? Or, maybe it's the water we need...

Training all healthcare staff and administrators in process improvement techniques is a toe in the water; it's first order change.  To get everyone to jump into the pool will take a more profound intervention.  I think that formal communication training is the key.  I flattered myself a couple of paragraphs back when I congratulated us for our collegial urology environment.  But, it's easy to get along when you all live essentially the same professional life: hospital rounds, take out a kidney, clinic, repeat.  Urologists have similar training, goals and professional culture.  It's much more difficult trying to communicate with someone from a different tribe.

A proposal: Rather than investing in training lots of people deeply in a specific process improvement methodology that they may use only occasionally, let's train everyone in healthcare in a common communication methodology.  That training would be used every day.  Healthcare would be safer, and better communication would obviate some of the process messes we're trying to fix.  Smaller numbers of process improvement experts could then be deployed to coach others in project teams, which would hit the water swimming because communication and teamwork would already be second nature to them.


  1. Often high performing, quality driven organizations are referred to as 'learning organizations'. You have nailed it - education/orientation in improvement science is insufficient to build such a 'learning organization'. We are committed to learn by doing. Teamwork (a generalist skill) is essential - and is linked to strong communication (dialouge), conflict resolution, alignment, establishing shared purpose and direction, cultivating the organizational culture and protecting/dedicating time. With respect to the latter, think of it as a gestation period - it will take the time it takes irrespective of how impatient we are and how many resources we throw at it. Many organizations have failed in creating a 'learning organization' because they were on a sugar high of improvements - utilizing the tools and techniques - and eventially began ignoring the heart and culture and team and customer. They saw the gold and in an effort to obtain it more rapidly -they killed the goose. Second order change is required. First order change can get people to the table. The real discipline will be to realize that process and outcome both matter. A true 'learning organization' involves everyone - leaves no member behind.

    The water you currently swim in Kishore is much more catalytic, diverse and inviting than you realize. It is that way because of you, your team, your approach, and the culture that has been cultivated (the way you and those around you do things). For others, they have yet to build that coral reef.

    Daily Kaizen by 45,000 providers is our ultimate aim. In order to get there, we need teamwork and culture. Our aim is the catch up with you (and we will). Don't wait for us.

    Deputy Dan

  2. Thanks, Dan. Insightful and inspiring. (As always!)

    Love the "gestation" metaphor - echoes a great line from Linda Duxbury I heard at a presentation yesterday: No matter how much you want to have a baby, 9 women pregnant for 1 month each won't do it.

  3. so in this blog is very nice post
    Great information to in this post
    for more information see:FIFA 15 Coins at

  4. This comment has been removed by the author.

  5. Great inputs on communication as a vital part in our line of work in clinical practice, not just skills and techniques. tummy tuck in manila

  6. I heard at a presentation yesterday: No matter how much you want to have a baby..

    gclub online

  7. v
    Dear customer All of us suffer from problems at home difficult to solve and may pose a great danger to your life and life of those you love such as harmful insects dangerous, which threaten human life and the transmission of diseases and cause a lot of physical problems So provided theAl Manarah Company has all kinds of insects
    شركة تنظيف منازل بالرياض
    شركة تنظيف سجاد بالرياض
    شركة تنظيف بالرياض
    شركة تنظيف مجالس بالرياض
    شركة مكافحة حشرات بالرياض

  8. v
    عزيزي العميل عندما تنتقل من منزل لاخر وتحتاج ان تنقل عفش واثاث منزلك
    فعليك الاتصال بشركة متخصصة في خدمات نقل الاثاث والعفش لذلك شركة المناره افضل شركة نقل اثاث والعفش
    في ازي قومت بي نقل اثاث من مكان الي اخر فقوم بي اران علي شركه المنارة
    ليه خدمات المنزلية
    شركة نقل اثاث بالخبر
    ونحن سنكون سعداء جدا إذا تواصلت معنا لتنفيذ هذه المهمة مع ضمان كامل بسلامة الاثاث الخاص بك.
    شركة نقل اثاث بالقطيف
    نمتلك افضل عمالة مدربة علي نقل الاثاث والعفش
    لان وقد اصبحت فكرة نقل الاثاث متبلورة امام عينيك فلم يعد مطلوب منك سوى اخذ قرار والاتصال بشركة نقل عفش في الدمام مناسبة تقوم بتنفيذ تلك العملية لك
    شركة تنظيف بابها
    تقدم لقم شركة المنارة لتنظيف المنازل ولفلل ولشوقق ول اصار ول زجاج ول رخام شركه المنارة افضل شركه في دمام شركه المنارةتقدم عمل مميز وعمل جيد وشغل نضيف ونقدم لقم ناس تبزل جهد فل عمل وقل دا في اقصا وقت تتخيل شركة المناره تقدم العرود بي منسبت عيد الفطر
    شركة مكافحة حشرات بجازان
    شركة المنارة تقدم افضل عمل ومضرب علي المكافحه الحشرات وفريق عمل ومميز شركة المنارة لي رش المبيادات ورشق انمل البيض ول مكافحه الحشرات شركتنا تتميز عن بقي اشركه في ازي جات تعمل صيانا لي االمنزل فقوم علي زر التصال علي شركة المناره

  9. تعمل شركة اللمسه في مكافحة الحشرات مثل النمل والصراصير وجميع انواع الحشرات بأبها الان ، وتعتبر شركة اللمسه من اشهر شركات مكافحة الحشرات في السعودية , لدينا عمالة مدربة ومتخصصة المواد المستخدمة فى مكافحة الحشرات غير ضارة على الانسان وليس لها روائح نعمل بدون مغادرة المنزل نعمل على راحة عملائنا .
    شركة رش مبيدات بالخرج
    شركة مكافحة حشرات بالخرج
    شركة مكافحة النمل الابيض بالخرج
    شركة رش مبيدات بأبها
    شركة مكافحة حشرات بأبها
    شركة مكافحة النمل الابيض بأبها
    شركة رش مبيدات بنجران
    شركة مكافحة حشرات بنجران
    شركة مكافحة النمل الابيض بنجران

  10. نحن شركة كبرى فى مكافحة الحشرات ولدينا خبرة كبيرة فى مكافحة الحشرات, تحت يد فريق متخصص من العمالة المدربة وافضل الاجهزة , نستخدم افضل ادوات مكافحة الحشرات التى لا تؤثر على الانسان وبدون مغادرة المنزل, نطمح بأن نلبى احتياجات جميع عملائنا فلا تتردد في الاتصال بنا وأن تكون احد عملائنا المميزين.
    شركة رش مبيدات بالدوادمي
    شركة مكافحة حشرات بالدوادمي
    شركة مكافحة النمل الابيض بالدوادمي
    شركة رش مبيدات بخميس مشيط
    شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط
    شركة رش مبيدات بالقصيم
    شركة مكافحة حشرات بالقصيم
    شركة رش مببيدات بالافلاج
    شركة مكافحة حشرات بالافلاج
    شركة رش مبيدات بالرياض

  11. هل تعاني من الحشرات الموجودة في منزلك او شركتك او مصنعك ، لا تقلق ابدا بعد اليوم فهذه المشكلة حلها يسير مع شركة دهب أفضل شركات مكافحة الحشرات في السعودية الان تقدم خدماتها يمكنك الاتصال بنا وطلب خدمة مكافحة الحشرات الان وتخلص من اضرار هذه الحشرات تماما .
    شركة مكافحة حشرات ببيشه
    شركة رش مبيدات بالجوف
    شركة مكافحة حشرات بالجوف
    شركة رش مبيدات بالعينه
    شركة مكافحة حشرات بالعينه
    شركة رش مبيدات بالدمام
    شركة مكافحة حشرات بالدمام
    شركة مكافحة نمل ابيض بالدمام
    شركة مكافحة حشرات بالرياض

  12. خدمة ركن كلين للخدمات المنزلية و مكافحة الحشرات ورش المبيدات بالرياض
    الحشرات الضارة قد تقوم بالضرار او الامراض ولكن عليك مكافحة تلك الحشرات من بق الفراش ،الصراصير ، النمل بكل الانواع ، الفئران والقوارض ، مكافحة الوازغ ، مكافحة الحشرات الطائرة من الناموس وهاموش و ذباب ،ايضا مكافحة الحمام. شركة مكافحة حشرات بالرياض
    شركة مكافحة الفئران بالرياض
    شركة مكافحة الصراصير بالرياض
    شركة مكافحة الثعابين بالرياض
    شركة مكافحة الحمام بالرياض
    شركة مكافحة النمل الابيض بالرياض
    شركة رش دفان بالرياض
    شركة رش مبيدات بالرياض

  13. เลเซอร์หน้าใส เป็นอีกหนึ่งสิ่งใหม่ทางความงดงามที่ช่วยฟื้นฟูผิวหนังที่แห้งหยาบ บริเวณใบหน้าหมองคล้ำให้กลับมาผ่องใสมองกระปรี้กระเปร่า สดใสภายในเวลาอันรวดเร็วทันใจ นับว่าเป็นทางลัดความสวยสดงดงามที่กำลังเป็นที่นิยมสูง ช่วยดูแลผิวให้ขาวกระจ่างขาวใส จากการลดลางเลือนริ้วรอยจุดด่างดำได้อย่างมีคุณภาพ



  14. نقدم لكم عملئنا الكرام افضل شركه تنظيف شركة تنظيف بابها شركة الشرق الاوسط لاعمال التنظيف ان عملية التنظيف تتطلب الجهد الكثير شركة تنظيف منازل بابها مع شركة الشرق الاوسط توفر لكل كل وسائل الراحه شركة تنظيف بخميس مشيط وايضا اسعار في منتهى الراحه كما ايضا تستخدم افضل انواع الالات والمعدات والعمالة المدربة فى اعمال التنظيف شركة تنظيف منازل بخميس مشيط مع شركة الشرق الاوسط نعم لبيت ومكتب وفيلا وشقه وغيرها نظيف تمام من الاوساخ شركة الشرق افضل شركة على الاطلاق فى اعمال التنظيف شركة تنظيف بنجران بجميع انواعه لا تقلق مع شركة الشرق الاوسط شركة نقل عقش ببيشة دائما فى راحة ان شاء الله خدمه 24 ساعه شركة تنظيف بحائل دون توقف

  15. من اكثر الاشياء التى تؤرق ربة المنزل هى نقل الاثاث بابها فنحن شركة نقل اثاث بابها
    من افضل شركات نقل الاثاث بابها وايضا شركة تنظيف بحفر الباطن اتجهى عزيزتى الى شركة تنظيف بحفر الباطن
    فشركة تنظيف بحفر الباطن هى افضل شركة تنظيف بحفر الباطن

  16. I have long felt a special connection with herbal medicine. First, it's natural, Charlie attended the same small college in Southern California - Claremont Men's College - although he dropped out of school to enroll in the Julliard School of Performing Arts in New York. York. Had he been to Claremont, he would have been senior the year I started there; I often thought that was the reason he was gone when he discovered that I had herpes. So, my life was lonely, all day, I could not stand the pain of the outbreak, and then Tasha introduced me to Dr. Itua who uses her herbal medicines to cure her two weeks of consumption. I place an order for him and he hands it to my post office, then I pick it up and use it for two weeks. All my wound is completely healed no more epidemic. I tell you honestly that this man is a great man, I trust him Herbal medicine so much that I share this to show my gratitude and also to let sick people know that there is hope with Dr. Itua. Herbal Center.Dr Itua Contact ... +2348149277967
    He cures.
    Breast Cancer
    Brain Cancer
    ,Endomertil Cancer, cerebrovascular diseases
    Hepatitis,Glaucoma., Cataracts,Macular degeneration,Cardiovascular disease,Lung disease.Enlarged prostate,Osteoporosis.Alzheimer's disease,
    Dementia.Tach Disease,Shingles,
    Lung Cancer, Leukemia Lymphoma Cancer,
    Lung Mesothelioma Asbestos,
    Ovarian Cervical Uterine Cancer,
    Skin Cancer, Brain Tumor,
    HIV,Arthritis,Amyotrophic Lateral Scoliosis,Fibromyalgia,Fluoroquinolone Toxicity
    Cervical Cancer
    Colo-rectal Cancer
    Blood Cancer
    Liver / Inflammatory kidney

  17. The content of your blog is exactly what I needed, I like your blog,
    I sincerely hope that your blog a rapid increase in traffic density,
    which help promote your blog and we hope that your blog is being updated.